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La forêt des Colettes

La forêt des Colettes, reconnue comme l’une des plus belles hêtraies d’Europe, est un lieu de détente privilégié et le refuge de nombreuses espèces végétales et animales. C’est aussi un lieu de nombreuses activités Nature : parcours VTT, pédestres et équestres, parcours de courses d’orientation, parc accrobranche, sorties Nature avec un guide.

 

Découvrir la forêt des Colettes

Par sa géologie, son altitude, la variété et la diversité de ses essences, elle offre aux promeneurs une découverte perpétuelle de la nature, dans un milieu encore sauvage : routes tortueuses, ravins, vallons, ruisseaux, la rivière la Bouble, découverte de minéraux rares, ramassage de champignons, ou flâneries vers le point culminant, la Bosse (729 m), qui par beau temps, permet de découvrir la chaîne des Puys, les monts de la Madeleine, le Puy de Dôme, la chaîne des Combrailles. Les champignons sont abondants et des cèpes peuvent être trouvés tard en saison.

La forêt des Colettes a le privilège de compter d’anciens lavoirs, entretenus par l’Association pour la Sauvegarde du Patrimoine de la commune de Coutansouze. Leur découverte témoigne d’une ancienne activité au plus profond des bois.

Au carrefour de La Bosse se situe Wolframines, un espace muséographique qui retrace le passé minier de ce massif.

La forêt est traversée par un sentier de grande randonnée GR 463 et par d’autres parcours parfaitement balisés.

En lisière du bois se situe le village de vacances du Vert Plateau remarquablement équipé d’où partent des randonnées pédestres, VTT et équestres ainsi que des parcours d’orientation et un sentier découverte en forêt.

La voie ferrée Montluçon/Clermont-Ferrand traverse la forêt en empruntant d’imposants et spectaculaires viaducs dont celui de la Perrière long de 125 m et haut de 34 m sur la commune de Coutansouze.

 

 

Géographie

 

Elle couvre 2053 ha, répartis en trois massifs : Le massif principal avec 1663 ha boisés, Bois Mal 235 ha et le Boulard 142 ha. Elle est située à 25 km au sud-est de Commentry et à 40 km au nord-ouest de Vichy, sur les communes de Coutansouze, Bellenaves, Louroux de Bouble, Lalizolle, Echassières et Chirat L’Eglise.

 

La gestion est confiée à l’Office National des Forêts.

 

 

 

Histoire

 

La forêt des Colettes est très ancienne, on retrouve un titre de vente en 1245. Elle tombe dans le domaine forestier de l’Etat après la confiscation des biens de Charles III, connétable et duc de Bourbon en 1527.

 

Ces lieux étaient fréquentés par des contrebandiers qui pratiquaient un commerce illicite de sel, la forêt se trouvant entre l’Auvergne, pays où le sel n’était pas taxé et le Bourbonnais pays de grande gabelle.

 

C’est avec Colbert que débutera la gestion des forêts en futaies (semis ou plantation) pour satisfaire les besoins en grosses pièces de bois nécessaires à la marine.

 

Une loi de 1855 accorda au Baron de Veauce un permis d’extraction du kaolin utilisé notamment dans la fabrication de la porcelaine. L’exploitation de ce minéral nécessitera l’ouverture d’une quinzaine de carrières. Seul le site de Beauvoir est encore en activité. En bordure de la forêt le granit issu d’une minéralisation profonde permit l’extraction du minerai de tungstène (le wolfram) de 1915 à 1962, employant jusqu’à 300 personnes.

 

 

 

Aménagement et peuplement de la forêt

 

Le peuplement forestier est actuellement composé de chênes à 45%, de hêtres à 33%, de Douglas à 10%, de pins Laricio à 5% et autres résineux et divers feuillus. Les peuplements sont traités en futaies régulières sur 1800 ha (arbres du même âge) et en futaies irrégulières sur 200 ha. Un îlot de vieillissement de 10,4 ha et un îlot de sénescence de 14,5 ha font l’objet d’une gestion particulière en faveur de la biodiversité.

 

Environ 18 ha ne sont pas boisés (anciennes carrières, aires de stockage, parkings).

 

La diversification des facteurs écologiques (altitude de 340 à 729 mètres, typicité du sol) explique la présence de peuplements très variés.

 

- la chênaie : se rencontre de 340 à 500 m, le chêne rouvre est d’excellente qualité, il est souvent accompagné de quelques hêtres.

 

- la chênaie-hêtraie : ce mélange se rencontre vers 500 m et la proportion de hêtres augmente avec l’altitude.

 

- la hêtraie : les peuplements sont mélangés en faible proportion de 530 à 560 m puis les hêtres s’imposent avec l’altitude, ils constituent des futaies cathédrales de toute beauté qui ont fait la renommée de la forêt.

 

- Les résineux : même s’ils entrecoupent aussi bien la hêtraie que la chênaie, l’essentiel des résineux boise le sommet du massif sur des surfaces plantées à la fin des concessions minières.

 

 

 

La faune et la flore

 

Chevreuils, sangliers, renards et lièvres se partagent une grande partie du territoire. On y trouve aussi le discret chat sauvage et le loir gris qui adore les faînes.

 

Les oiseaux y sont bien représentés également : chez les rapaces, on peut voir entre autres buses, la bondrée apivore, l’autour des palombes, le rare aigle botté, mais aussi la chouette hulotte et la chevêche, sans oublier le grand duc. Pour les autres espèces, la tourterelle des bois, le bec croisé des sapins, le grand corbeau, l’engoulevent, six sortes de pics et la reine des lieux, la bécasse des bois, font partie de la longue liste des oiseaux que l’on peut trouver aux Colettes.

 

Le cerf n’est pas sédentaire et pourtant le massif ne demande qu’à accueillir une population.

 

Dans les petits ruisseaux on dénombre quelques truites et même la très rare écrevisse à pattes blanches. Le promeneur averti pourra apercevoir la loutre d’Europe.

 

Les batraciens comptent deux espèces intéressantes, le crapaud sonneur à ventre jaune et le triton crêté.

 

Enfin, la forêt abrite au cœur de sa hêtraie un coléoptère remarquable, la Rosalie Alpine (Rosalia Alpina). Ce longicorne de couleur gris, bleu et noir, d’une longueur de 20 à 40 mm, apprécie particulièrement les vieux hêtres pour y pondre, se développer, se nourrir et s’y cacher. Très localisée dans certaines parcelles, c’est une espèce rare qui n’est connue actuellement que dans 3 sites en Auvergne. Il est donc de notre devoir de la protéger ainsi que ses arbres hôtes, car c’est une richesse écologique exceptionnelle pour notre forêt.

 

La chasse est pratiquée par 3 sociétés différentes qui se répartissent les jours de la semaine, sauf le dimanche, et ce de mi-septembre à fin février.

 

La pêche et la baignade sont interdites dans les étangs.

 

 

 

Natura 2000 

 

Une partie de la forêt (762 ha) est classée Natura 2000, directive européenne qui vise à recenser et protéger des milieux fragiles et particuliers. Le site Natura 2000 est divisé en deux zones bien distinctes : la première est une zone boisée, la hêtraie acidiphile à houx et la deuxième est une ancienne carrière de kaolin qui a vu se développer un biotope et des espèces très particulières, grâce notamment à la formation de zones humides.

 

On y trouvera la Droséra à feuilles rondes et le Lycopode en massue qui sont des espèces à protéger.

 

 

 

 

 

Les Amis de la Forêt des Colettes

 

Cette association a pour objectif :

 

• de veiller à la sauvegarde du patrimoine naturel et forestier du Massif des Colettes, en axant en priorité son action sur le patrimoine exceptionnel que constitue la futaie de hêtres du massif, reconnue comme étant l’une des plus belles d’Europe. Le maintien de cette futaie est un objectif prioritaire de l’association.

 

• de promouvoir l’ensemble du Massif des Colettes, et en particulier la futaie de hêtres, auprès de tous les publics. Ce massif constitue une opportunité de développement économique pour les territoires concernés. Ce développement doit se réaliser dans le souci de l’intérêt général et de la préservation des milieux naturels, en lien avec l’exploitation durable de la ressource en bois, le tourisme vert, les sports de nature, la culture et l’histoire, la découverte de la nature, la chasse et la pêche.

 

 

 

Ils organisent chaque année la randonnée de l’association, programmée le jeudi de l’Ascension.

 

Ils mettent en place régulièrement des opérations “forêt propre”, qui permettent de nettoyer la forêt, mais également des sorties à thème.

 

Au travers de contacts réguliers avec l’ONF, ils veillent au bon respect des pratiques forestières et à la sauvegarde de notre forêt des Colettes.

 

Nouveaux adhérents bienvenus ! (contact @ foretdescolettes.fr)

 

 

 

Certaines parcelles de la forêt étant privées, il appartient à chacun de respecter les propriétés, ainsi que la réglementation en vigueur dans la forêt domaniale.

 

Merci de respecter la propreté et la quiétude de ce site privilégié.

 

 

Maurice Constantin WEYER, auteur Bourbonnais a écrit : “N’en déplaise aux écrivains et artistes bourbonnais, Tronçais est une forêt mondaine, un parc trop richement entretenu. Mes préférences vont à une autre sylve plus rustique, la forêt des Colettes où les hêtres croissent sur un sol accidenté et où, tout à coup, au lieu d’une banale clairière, s’ouvre devant vous l’étonnante vision des carrières de kaolins. Il en est d’abandonnées et l’eau de pluie s’y répand en étangs. A travers sa transparence jouent les blancs, les verts et les roses, car les kaolins des Colettes ont ces trois teintes. D’autres, découpées selon d’étranges géométries, évoquent les temples les plus irréels. ”

 

Eglise Saint-Martin

Eglise Saint-Martin à Bellenaves

Contexte Historique

Un prieuré…

L’église Saint-Martin de Bellenaves était un prieuré de l’abbaye bénédictine voisine de Menat, qui appartenait au Moyen-Age au diocèse de Clermont-Ferrand, tandis que Bellenaves était située dans l’évêché de Bourges.

Un village…

Le nom de Bellenaves apparaît déjà en 768 lorsque Pépin Le Bref confirme à l’Abbé de Mozac la possession de la ville. D’autres documents évoquent les relations du fief de Bellenaves avec les sires de Bourbon.

Le procès verbal d’une visite de l’Archevêque de Bourges, Monseigneur Frédéric-Jérôme de Roye de La Rochefoucauld, effectuée le 28 juin 1733, nous renseigne sur le très mauvais état de l’édifice à cette époque : humidité et « les bestiaux y rentrent continuellement. »

Un édifice…

Saint-Martin de Bellenaves constitue un bel édifice de style roman auvergnat et bourguignon (tympan).

L’église, classée Monument Historique en 1911 sur demande d’Emile Mâle (historien et auteur d’art réputé, natif de la région), a subi quelques transformations au cours du XIXe siècle :

  • édification d’une tourelle d’escalier pour monter au clocher
  • surélévation du bras sud du transept pour abriter une vaste chambre d’horloge- établissement d’un fronton classique au dessus du cadran
  • adjonction d’une sacristie
  • destruction du porche après 1810
  • reconstruction de la chapelle située à l’extrémité du bras Nord du transept en 1851.

Eglise_saint_martin_bellenaves

Descriptif de l’église Saint-Martin

Saint Martin…

L’église est dédiée à Saint Martin, ancien archevêque de Tours qui emprunta la voie antique (passage de Jules César) pour se rendre à Clermont-Ferrand, en passant par un nœud routier situé à Chantelle-la-Vieille, à 6 km de Bellenaves.

A l’intérieur…

Dans l’église, on peut voir des chapiteaux historiés. On en distingue trois :
- David dans la fosse aux lions,
- Une scène de chasse,
- Un homme, bras ouverts, avec des feuilles : symbole de prière.

Sur la gauche vous pouvez voir une statue du Christ en noyer. Au fond, on aperçoit des coquilles St Jacques. L’église de Bellenaves n’est pas sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, mais les
pèlerins, appelés les Jacquets, ont voulu mettre dans leur église un élément de cette mission pour se souvenir du porte-parole (XVIIe).

A l’extérieur…

Le linteau « La Cène » : Il surplombe la porte qui est de style bourguignon. Il représente la Cène (le partage du dernier repas du Christ avec les Apôtres) avec Saint Jean qui dort près du Christ. Le Christ donne du pain à Judas, qui l’a trahi, et les Apôtres discutent entre eux.
A droite, on voit la scène du Lavement des pieds où le Christ lave les pieds de Saint Pierre.

Le tympan « Le Christ en majesté » : Le Christ est représenté de face, bénissant de la main droite et portant la Sainte Parole sur le genou gauche. Sous un coussin est représentée la Jérusalem Céleste. Il se tient dans une mandorle soutenue par deux anges.

Histoire

C’est au cours des XIIe et XIIIe siècles que Bellenaves connaît un grand essor avec la création d’un prieuré dépendant de l’abbaye bénédictine de Menat. Une seigneurie est créée plus tard et sera transformée en marquisat au XVIIe siècle. Bellenaves produisait alors du vin comme dans toute la région mais au XIXe siècle, le phylloxéra a détruit le vignoble. Les vignes ont été alors replantées mais la production de vin a finalement disparu dans les années 1960. L’histoire de Bellenaves a laissé peu de traces : il y eut certainement des établissements ruraux gallo-romains au voisinage de Chantelle-La-Vieille, nœud de voies antiques au passage de la Bouble, et le sarcophage mérovingien trouvé au Passelan, il y a quelques années, signe à cette époque l’existence d’une église au voisinage.
La commune est aujourd'hui peuplée de 1045 habitants (dernier recensement 2011).

Evolution démographique
1962 1968 1975 1982 1990 2005 2011
1068 1196 1118 1104 1006 1030 1045


Parmi les causes du déclin, la guerre de 1914-1918 est à mettre en avant : plus de 90 noms figurent sur le Monument aux morts de la commune.

Patrimoine

Deux monuments vont constituer le cœur du bourg qui se développe dans leur ombre :


L'église Saint Martin à BellenavesL’Eglise Saint-Martin est incontestablement le joyau du patrimoine de Bellenaves. Sa construction résulte de l’imbrication de deux monuments successifs au XIème et au XIIème siècles où se mêlent les influences du roman Auvergnat, du Berry et de la Bourgogne. Cette dernière étant particulièrement visible dans le magnifique tympan de la Cène et du lavement des pieds étudiés par Emile Mâle. Dès que l’on pénètre à l’intérieur, on est saisi par la majesté et l’harmonie des proportions inhabituelles, pour une simple église prieurale de l’époque en milieu rural. 

 

 


Le Château des JehanLe Château des Jehan, des loups de Beauvoir et des Dutour de Salvert-Bellenaves, remanié du XIVème au XIème siècle et transformé progressivement de château fort en maison de plaisance, a toujours fière allure dans son parc aux frondaisons plus que centenaires…
Ce château a servi de place forte au Moyen Age à la famille des Jehan, vassaux des Bourbons. Au XVIe siècle, un sieur de Jehan, pour le mariage de sa fille avec le roi de Sicile, le transforma en résidence dans le style Renaissance.
La visite vous permet de découvrir les abords extérieurs du château, l’ancienne muraille de l'enceinte et le grand hall d'entrée. 


Visite libre et gratuite des jardins du château en période estivale.
Ouverts du 1er juillet au 30 septembre, les après-midi du mardi au dimanche.

Situation géographique

Bellenaves est situé au centre de la France au cœur de l’Auvergne, dans le département de l’Allier, à 20 kms au Nord de Gannat, 20 kms au Sud de Saint Pourcain-sur-Sioule, 40 kms à l’Ouest de Vichy, 10 kms au Nord d’Ebreuil.


L’échangeur de l’autoroute A71 (Clermont-Paris) est à 16 Kms (sortie 12 Gannat).


L’aéroport le plus proche est Clermont-Aulnat à 60 Kms.


La gare SNCF est desservie par la liaison ferroviaire Clermont – Montluçon.


Bellenaves se trouve à 300 m d’altitude. Elle est à la croisée de deux terroirs, celui des hautes terres des Combrailles et celui de la plaine de Limagne. Cette situation de carrefour et d’échanges lui a permis de se développer.

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Point Info Tourisme : 04 70 58 39 75  8, Grande rue 03330 BELLENAVES Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.